W Peru odkryto czaszkę przodka dzisiejszych waleni

Paleontolodzy dokonali niezwykłego odkrycia. Udało im się odnaleźć czaszkę przodka dzisiejszych waleni, ogromnego morskiego drapieżnika, który 36 milionów lat temu polował w wodach oceanu pokrywającego część obszaru teraźniejszego Peru. Prawdopodobnie jest to nieznany jeszcze gatunek bazylozaura.

W Peru odkryto czaszkę przodka dzisiejszych waleni

Paleontolodzy dokonali niezwykłego odkrycia. Udało im się odnaleźć czaszkę przodka dzisiejszych waleni, ogromnego morskiego drapieżnika, który 36 milionów lat temu polował w wodach oceanu pokrywającego część obszaru teraźniejszego Peru. Prawdopodobnie jest to nieznany jeszcze gatunek bazylozaura.

Do fenomenalnego odkrycia doszło w wyjątkowym miejscu światowej paleontologii, na pustyni Ocucaje w południowej części Peru, która przed milionami lat była pokryta przez ciepłą i oceaniczną zatokę. Szczątki licznych żyjących tam zwierząt po ich śmierci opadały na dno, gdzie szybko ulegały skamienieniu. Dziś w tym miejscu jest pustynia, co znacznie ułatwia prowadzenie prac wykopaliskowych. I to tam wykopano czaszkę przodka dzisiejszych waleni – wielorybów, delfinów i morświnów.

Jak poinformował „Guardian”, na konferencji prasowej w czwartek 17 marca w Muzeum Historii Naturalnej w Limie naukowcy z Uniwersytetu Narodowego San Marcos zaprezentowali czaszkę ogromnego morskiego drapieżnika odkrytą pod koniec 2021 roku. Jest to wyjątkowe znalezisko, ponieważ czaszka jest kompletna i doskonale zachowana. Kierujący wydziałem paleontologii na uniwersytecie w Limie Rodolfo Salas powiedział, że może ona należeć do nieznanego jeszcze gatunku bazylozaura. Rzędy długich, spiczastych zębów świadczą o tym, że zwierzę znajdowało się na szczycie łańcucha pokarmowego.

Nazwa bazylozaur oznacza “królewską jaszczurkę”, ale zwierzę to nie było gadem lecz ssakiem. Nazwa wzięła się prawdopodobnie stąd, że ten ogromny drapieżnik, który mógł mieć nawet 20 metrów długości i ważyć 50 ton, poruszał się falując całym ciałem, czyli podobnie do węża.

Naukowcy uważają, że pierwsze walenie wyewoluowały ze ssaków, które żyły na lądzie jakieś 55 milionów lat temu. Około 10 milionów lat po uderzeniu asteroidy tuż przy dzisiejszym półwyspie Jukatan w Meksyku, które unicestwiło większość życia na Ziemi, w tym dinozaury.

Leave a Reply